Las razones que explican la importancia de la selva amazónica

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Esquire

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La selva amazónica es el mayor bosque tropical del mundo y cubre más de 3 millones de kilómetros de terreno. Se extiende por nueve países sudamericanos: Brasil, Colombia, Perú, Venezuela, Ecuador, Bolivia, Guyana, Surinam y Guayana Francesa.

Esta exuberante región proporciona importantes beneficios a las comunidades que viven cerca y lejos. Cerca de 500 comunidades indígenas consideran la selva amazónica su hogar. Es un ecosistema de gran biodiversidad, que alberga incontables especies de plantas y animales. La selva tropical puede crear su propio tiempo e influir en los climas de todo el mundo. Por desgracia, este frágil ecosistema se enfrenta a la constante amenaza de la deforestación y este año ha sufrido devastadores incendios forestales.

A continuación se explica por qué es importante la región de la selva amazónica:

Abundancia de animales

red howler monkey on branch

REBECCA YALEGETTY IMAGES

Desde las ranas venenosas que saltan por los estanques hasta los jaguares manchados que se escabullen en plena noche, la selva amazónica es importante porque alberga algunas de las plantas y animales más carismáticos del mundo. Es uno de los ecosistemas más diversos del mundo, ya que alberga el 10% de las especies del planeta, según el Fondo Mundial para la Naturaleza. Hay más de 2,5 millones de especies de insectos que se mueven entre la hojarasca. Contiene unas 1.300 especies de aves, 3.000 de peces y unas 430 de mamíferos, según National Geographic.

Estos animales desempeñan un importante papel en el mantenimiento de la salud de la selva tropical. Por ejemplo, los nutrientes importantes de los cadáveres, las heces y los restos de comida depositados por los mamíferos se filtran en el suelo del bosque. Esta afluencia de nutrientes ayuda a los microbios del suelo a almacenar mejor el carbono en lugar de liberarlo a la atmósfera.

Una amplia variedad de vida vegetal

rubber tapping in the amazon region
EDUARDO FONSECA ARRAESGETTY IMAGES

 

Se han encontrado más de 40.000 especies de plantas en la selva amazónica. Muchas de ellas tienen importantes usos medicinales o se encuentran en los alimentos que consumimos. El chocolate, la vainilla, la canela, la pimienta y el café se cultivan en la selva. Los árboles del caucho producen una savia blanca y pegajosa que mantiene unido nuestro planeta y proporciona una fuente de ingresos a las comunidades indígenas que viven en la selva.

Las plantas del Amazonas desempeñan un papel activo en la regulación del ecosistema. Cuando las plantas del Amazonas hacen la fotosíntesis, crean su propio clima. Mediante un proceso llamado transpiración, las plantas liberan vapor de agua por los poros del envés de sus hojas. Esta afluencia de humedad mantiene la vida sembrando gruesas bandas de nubes que mantienen el agua encerrada en la exuberante selva y que fluye hacia los ríos que abastecen a las comunidades río abajo.

Este fenómeno no sólo influye en el clima del Amazonas. A medida que la lluvia cae sobre la selva, el aire caliente se eleva en la atmósfera, atrayendo aún más humedad del océano a miles de kilómetros de distancia.

La riqueza del río Amazonas

river in a jungle
ERIK SAMPERSGETTY IMAGES

El río Amazonas es el segundo más largo del mundo, después del Nilo. Sus sinuosas vías fluviales cubren aproximadamente 6.430 kilómetros, según el Servicio Geológico de Estados Unidos. El Amazonas tiene el mayor índice de precipitaciones del mundo, según National Geographic. Más de 15.422 kilómetros millas cúbicos de agua de lluvia caen del cielo cada año.

La biodiversidad a lo largo del río Amazonas y sus humedales circundantes es increíblemente rica. El sinuoso río alberga numerosas especies, como pirañas de vientre rojo, rayas pancake, tiburones toro, cocodrilos caimanes negros y el amenazado delfín rosado de río. Un estudio reciente sugiere que los humedales del Amazonas albergan más del 53% de las más de 6.727 especies de árboles contabilizadas en el Amazonas.

El ciclo del carbono y del oxígeno

Pero cuando se talan los árboles y se quema el bosque, ese carbono se libera a la atmósfera a un ritmo alarmante. Investigaciones recientes sugieren que estos bosques podrían estar emitiendo más dióxido de carbono del que absorben. Por suerte, si somos capaces de conservar grandes partes de este frágil ecosistema, los científicos creen que podremos recuperar su condición de sumidero de carbono.

 
Tomado de: https://www.esquire.com/es/tecnologia/a38641680/selva-amazonica-importancia-planeta/

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